La pillola ci fa avere meno paura della paura?

8 novembre 2023

La pillola ci fa avere meno paura della paura?

I contraccettivi orali, la pillola, ci fanno paura o ci fanno avere meno paura della paura? Al di là del gioco di parole, che gli anticoncezionali orali combinati giochino un ruolo sul circuito neurale attraverso il quale la paura viene elaborata nel cervello sembra una realtà. Almeno lo pensa un team di ricercatori che in Canada ha indagato gli effetti attuali e duraturi dell’uso dei contraccettivi orali combinati, nonché il ruolo degli ormoni sessuali prodotti dal corpo e quelli sintetici sulle regioni cerebrali legate alla paura.

«Nel nostro studio, mostriamo che le donne in salute che attualmente utilizzano contraccettivi orali combinati hanno una corteccia prefrontale ventromediale più sottile rispetto agli uomini», ha dichiarato Alexandra Brouillard, ricercatrice presso l’Université du Québec à Montréal e prima autrice dello studio pubblicato su Frontiers in Endocrinology.

 

« Questa parte della corteccia prefrontale è ritenuta sostenere la regolazione delle emozioni, come ad esempio la diminuzione dei segnali di paura nel contesto di una situazione sicura. Il nostro risultato potrebbe rappresentare un meccanismo attraverso il quale i contraccettivi orali combinati potrebbero compromettere la regolazione delle emozioni nelle donne».

I contraccettivi orali regolano le emozioni?

«Quando vengono prescritti i contraccettivi orali, le ragazze e le donne vengono informate di vari effetti collaterali fisici, ad esempio che gli ormoni che assumeranno aboliranno il loro ciclo mestruale e impediranno l’ovulazione – ha spiegato Brouillard – Tuttavia, gli effetti degli ormoni sessuali sullo sviluppo cerebrale, che prosegue fino alla prima età adulta, sono raramente affrontati. Considerando quanto diffuso sia l’uso dei contraccettivi orali combinati, è importante comprendere meglio i suoi effetti attuali e a lungo termine sull’anatomia cerebrale e sulla regolazione emotiva».

 

Gli impatti dell’uso dei contraccettivi orali combinati, tuttavia, potrebbero essere reversibili una volta interrotto l’assunzione, hanno affermato i ricercatori.

C’è ancora molto da imparare quando si tratta del cervello delle donne e di come venga influenzato dall’uso dei contraccettivi orali. Ad esempio, Brouillard e il suo team stanno attualmente indagando l’impatto dell’età di insorgenza e della durata dell’uso per approfondire ulteriormente gli effetti duraturi potenziali. Dato che molte ragazze adolescenti iniziano a usare la pillola durante l’adolescenza, un periodo sensibile nello sviluppo del cervello, l’età potrebbe influire anche sulla reversibilità.

 

Lo studio, lo sottolineano gli stessi scienziati, è solo all’inizio e al momento non è possibile trarre conclusioni dagli esiti anatomici sugli impatti comportamentali e psicologici.

 

«L’obiettivo del nostro lavoro non è contrastare l’uso dei contraccettivi orali, ma è importante essere consapevoli del fatto che la pillola può avere un effetto sul cervello. Il nostro obiettivo è aumentare l’interesse scientifico per la salute delle donne e sensibilizzare sull’inizio precoce della prescrizione dei contraccettivi orali e sullo sviluppo cerebrale, un argomento ancora ampiamente sconosciuto» ha concluso Brouillard.

Foto: Canva