Femminicidi, il Brasile deve tutto al coraggio di una donna

21 febbraio 2024

Femminicidi, il Brasile deve tutto al coraggio di una donna

di Rafaella Rodrigues (English version of the article at the end)

 

 

Nel 2006, il Brasile ha emanato una legge che promuove la tutela dei diritti delle donne, intitolata a una donna sopravvissuta agli abusi. Nove anni dopo, la prima presidente donna del Paese ha firmato una legge che introduce nel Codice penale brasiliano un nuovo tipo di omicidio aggravato: il femmicidio. Un passo in avanti importante. Come ogni passo in avanti compiuto in tutto il mondo. Perché il femminicidio continua a essere un problema importante nella nostra società, poiché le donne e le ragazze di tutto il mondo sono quotidianamente vittime di violenza di genere. Indipendentemente dal contesto culturale, il motivo della violenza rimane lo stesso: il genere.

Nel 2022, circa 48.800 donne e ragazze in tutto il mondo sono state uccise dai loro partner intimi o da altri membri della famiglia (un aumento di quasi l’8% rispetto all’anno precedente). Secondo il rapporto congiunto di UN Women e dell’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine, il numero di donne uccise dai loro partner intimi o da altri membri della famiglia è stato di 0,6 per 100.000 in Europa, rispetto a 1,5 nelle Americhe e 2,8 in Africa. In media, il 55% delle uccisioni intenzionali da parte di partner o familiari sono femminicidi. Tuttavia, questa è solo la punta dell’iceberg. Sebbene il termine “femminicidio” possa sembrare ampiamente diffuso in altri contesti culturali, solo nel 2015 è apparso in un dizionario francese, poiché la realtà europea sembra differire da quella delle donne in quasi tutto il resto del mondo.

Ma cos’è un femminicidio?

Secondo la definizione data dall’Organizzazione delle Nazioni Unite per le donne (UN Women Organization), i femminicidi sono “omicidi intenzionali con una motivazione legata al genere, (…) possono essere guidati da ruoli di genere stereotipati, da discriminazioni nei confronti di donne e ragazze, da relazioni di potere ineguali tra donne e uomini o da norme sociali dannose”.

La storia di Maria da Penha

In Francia, 109 donne sono state vittime di femminicidio nel 2022, mentre in Brasile il numero di vittime è stato di 1410 nello stesso periodo. Mentre il femminicidio sembra meno frequente in Europa occidentale, dove questo tipo di crimine contro le donne è relativamente più raro, la situazione in America Latina è un po’ più complessa. In una regione in cui la cultura patriarcale è profondamente radicata nella società, gli abusi e i comportamenti violenti da parte dei partner maschili sono ampiamente normalizzati. Le donne che si rifiutano di essere sottomesse sono spesso esposte a grandi rischi e le sopravvissute devono spesso affrontare una lunga battaglia giudiziaria per ottenere giustizia.

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In Brasile, una sopravvissuta ha aperto la strada con la sua perseveranza e ha cambiato per sempre il corso dei diritti delle donne. Maria da Penha Maia Fernandes è stata vittima di violenza domestica per i 23 anni del suo matrimonio con Marco Antônio Heredia Viveiros, un cittadino colombiano residente in Brasile. Nel 1983, l’uomo ha commesso un doppio tentativo di femminicidio: una volta le ha sparato alla schiena mentre dormiva, lasciandola permanentemente paralizzata. Una volta che Maria è tornata dall’ospedale dopo essersi ripresa dal primo tentativo, l’aggressore l’ha tenuta prigioniera nella sua casa per 15 giorni, quando ha cercato di fulminarla nella doccia. Dopo questi tentativi, Maria ha finalmente iniziato a chiedere giustizia, intraprendendo una battaglia che è durata quasi vent’anni.

Una lotta per la giustizia durata 19 anni e sei mesi

La sentenza iniziale del caso fu emessa otto anni dopo il crimine, nel 1991. Heredia Viveiros fu condannato a 15 anni di carcere, ma fu rilasciato in seguito a un ricorso della sua difesa. La seconda sentenza è stata emessa nel 1996, quando l’imputato è stato nuovamente condannato a 10 anni e 6 mesi di reclusione, pena a cui è sfuggito dopo che la sua difesa ha evidenziato irregolarità procedurali nel caso. Per ottenere giustizia, Maria da Penha dovette ricorrere a un’istanza superiore. Nel 1998, in collaborazione con il Centro per la giustizia e il diritto internazionale (CEJIL) e il Comitato latinoamericano e caraibico per la difesa dei diritti delle donne (CLADEM), ha portato il suo caso alla Commissione interamericana per i diritti umani dell’Organizzazione degli Stati americani (CIDH/OAS).

 

Nel 2001, la Commissione ha ritenuto il Brasile responsabile della “negligenza, omissione e tolleranza della violenza domestica contro le donne brasiliane”, una grave violazione dei diritti umani e degli obblighi tutelati dai trattati di cui il Paese è firmatario. Una delle raccomandazioni della Commissione era che lo Stato brasiliano risarcisse Maria da Penha sia monetariamente che simbolicamente. Pertanto, lo Stato le ha concesso un risarcimento economico e ha riunito un gruppo di ONG femministe per contribuire alla stesura di una legge per combattere la violenza domestica e familiare contro le donne. Il 7 agosto 2006, l’allora presidente Luiz Inácio “Lula” da Silva firmò la legge federale n. 11.340, meglio nota come legge Maria da Penha, in segno di gratitudine per la sua lotta a favore di miglior diritti delle donne.

Una nuova legislazione vede finalmente la luce 
 

La legge ha introdotto il paragrafo 9 dell’articolo 129 del Codice penale brasiliano. Il nuovo articolo prevede che gli autori di violenza contro le donne possano essere arrestati nell’atto di commettere un reato o che il giudice ordini la loro detenzione preventiva. Tra i numerosi cambiamenti apportati, la legge ha aperto la possibilità di ordinare nuove misure preventive nei momenti di urgenza e/o quando è in gioco l’integrità fisica o psicologica della vittima. Inoltre, gli aggressori non avranno più la possibilità di essere puniti con pene alternative e il tempo massimo di detenzione è passato da un anno a tre anni e tre mesi. Inoltre, la legge affronta i comportamenti che vanno oltre l’aggressione fisica domestica, definendo e distinguendo cinque forme di violenza contro le donne: violenza patrimoniale, sessuale, fisica, morale e psicologica.

Secondo una ricerca dell’Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (IPEA) del 2015, la legge ha contribuito a diminuire del 10% il numero di femminicidi. In effetti, la legge ha funzionato migliorando le condizioni per le vittime di denunciare i loro aggressori e istituendo meccanismi giurisdizionali migliori, consentendo al sistema giudiziario penale di affrontare in modo più efficace i casi di violenza domestica Il numero di donne che denunciano qualche forma di abuso è aumentato, in gran parte grazie alla creazione di servizi specializzati e di nuove stazioni di polizia dedicate.

 

Infine, poiché la legge Maria da Penha affrontava solo la violenza di genere, le donne hanno chiesto una nuova legislazione specifica necessaria per incriminare il femicidio, l’espressione più raccapricciante della violenza di genere. Questa prima legge ha aperto la strada all’approvazione della legge complementare, la “legge sul femminicidio”. Il 9 marzo 2015, l’allora Presidente Dilma Rousseff ha firmato la legge che introduce il femicidio nel Codice penale brasiliano come omicidio semplice o aggravato commesso contro una donna a causa del suo sesso.

La sfida della criminalizzazione del femminicidio 

In Brasile, la criminalizzazione delle cinque forme di violenza contro le donne e del reato di femminicidio è una risposta diretta alle norme culturali patriarcali prevalenti. Istituendo vari meccanismi per salvaguardare i diritti delle donne e proteggerle dai loro aggressori, il Paese riconosce l’impatto significativo della rivoluzione femminista che ha attraversato l’America Latina alla fine degli anni 2000. Questo riconoscimento è evidente in quanto 18 dei 24 Paesi della regione, tra cui il Brasile, hanno incorporato il reato di femminicidio nei loro codici penali dal 2007.

 

Tuttavia, se considerata nel suo aspetto puramente giuridico, alcuni critici sottolineano che la legislazione è incostituzionale e inutile, poiché perpetuerebbe la disuguaglianza tra uomini e donne e quindi distorcerebbe il principio di uguaglianza davanti alla legge. Per questo motivo, in Francia, la parola “féminicidio” non compare nel Codice penale. Tuttavia, il sessismo è attualmente riconosciuto come circostanza aggravante di un crimine o di un reato alla stregua dell’omofobia o del razzismo nell’articolo 132-77 del Codice penale, oltre ad altre circostanze aggravanti come l’omicidio commesso da un coniuge, da un convivente o da un partner PACS (che si estende anche agli ex partner), circostanze che si applicano quindi ai crimini commessi tra partner di qualsiasi sesso.

Infatti, mentre il parricidio e l’infanticidio sono scomparsi dal Codice penale nel 1994, sembrerebbe problematico introdurre il femminicidio nel Codice penale in modo da non minacciare l’uguaglianza davanti alla legge. Tuttavia, i crimini che altrimenti sarebbero classificati come femminicidio sono spesso qualificati come “crime passionnel” (crimine passionale), a cui molti attivisti si oppongono a causa dell’aspetto sminuente e stigmatizzante del termine. Anche se questi atti non sono riconosciuti penalmente come femminicidi, i media e il discorso diplomatico francese sulla scena internazionale sembrano utilizzare spesso il termine, per rimanere in linea con il vocabolario anglosassone e latino-americano.

 

Sembra quindi che, qui o al di là dell’oceano Atlantico, la lotta per i diritti delle donne sia tutt’altro che conclusa. In Brasile, anche se la legge ha permesso di fare progressi con l’aumento delle denunce e degli arresti, il tasso di crimini commessi contro le donne rappresenta ancora un numero elevato e il crimine di femminicidio sembra essere di nuovo in aumento negli ultimi due anni In Francia, alcuni aspetti del crimine di femminicidio sembrano essere incriminati dal Codice penale in presenza di alcune circostanze aggravanti. Tuttavia, l’atto non è esplicitamente punibile dal punto di vista penale e, sebbene il femminicidio sia un problema relativamente minore in Europa occidentale, si è registrato un aumento del numero di casi in tutto il mondo. Introdurre il reato di femminicidio e metterlo in evidenza nel dibattito giuridico in Francia e in Europa è un modo per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla terribile realtà quotidiana di migliaia di ragazze e donne, molte delle quali purtroppo non sono più in grado di raccontare le loro storie

English version

In 2006, Brazil enacted a law promoting the protection of women’s rights, named after a woman who survived abuse. Nine years later, the first female President of the country signed a law introducing a new type of aggravated homicide into the Brazilian Penal Code: femicide. However, femicide continues to be a major issue in our society as women and girls around the world are victims of gender-based violence on a daily basis. Regardless of cultural context, the motive for the violence remains the same: gender.

In 2022, approximately 48,800 women and girls worldwide were killed by their intimate partners or other family members (a rise of almost 8% compared to the previous year). According to the joint report by UN Women and UN Office on Drugs and Crime, when adjusted for population, the number of women killed by their intimate partners or family members was 0.6 per 100,000 in Europe, compared with 1.5 in the Americas and 2.8 in Africa. On average, 55% of intentional killings by partners or family members are femicides. However, this is only the tip of the iceberg as many femicide victims go unaccounted for due to the difficulty in identifying gender-related motives. It is important to note that subjective evaluations have been excluded from this analysis.

Although the term ‘femicide’ may appear to be widely disseminated in other cultural contexts, it was not until 2015 that it appeared in a French dictionary, as the European reality seems to differ from those of women almost everywhere else in the world.

But, after all, what is a femicide?

According to the definition given by the UN Women Organisation, femicides are “intentional killing with a gender-related motivation, (…) may be driven by stereotyped gender roles, discrimination towards women and girls, unequal power relations between women and men, or harmful social norms”.

In France, 109 women were victims of femicide in 2022, while in Brazil the number of victims was 1410 during the same time period. While femicide seems less frequent in Western Europe, where this type of crime against women is relatively more rare, the situation in Latin America is a little more complex. In a region where the patriarchal culture is deeply rooted into society, abuse and violent behaviour from male partners is largely normalised. Women who refuse to be submissive are often exposed to a great risk, and the survivors often still have to endure a lengthy court battle in order to be served their justice.

In Brazil, one survivor paved the way with her perseverance and changed the course of Women’s rights forever. Maria da Penha Maia Fernandes was a victim of domestic violence for the 23 years of her marriage to Marco Antônio Heredia Viveiros, a Colombian-national residing in Brazil. In 1983, he committed a double femicide attempt : he once shot her in the back while she was asleep, which left her permanently paralyzed. Once Maria got back from the hospital from recovering from his first attempt, the aggressor kept her in captivity in her own home for 15 days, when he then tried to electrocute her in the shower. After those attempts, Maria finally started to seek justice, entering a battle that lasted almost twenty years.

A fight for justice that lasted 19 years and six months

The initial ruling in the case was issued eight years after the crime, in 1991. Heredia Viveiros was sentenced to 15 years in prison, but he was released following an appeal by his defence. The second ruling was made in 1996, when the defendant was again sentenced to 10 years and 6 months of imprisonment, a sentence he escaped after his defence pointed out procedural irregularities in the case. In order to obtain justice, Maria da Penha had to appeal to a higher instance. In 1998, she teamed up with the Centre for Justice and International Law (CEJIL) and the Latin American and Caribbean Committee for the Defence of Women’s Rights (CLADEM) and took her case to the Inter-American Commission on Human Rights of the Organisation of American States (IACHR/OAS). In 2001, the Commission held Brazil responsible for its “negligence, omissions and tolerance of domestic violence against Brazilian women”, a serious violation of the human rights and obligations protected by treaties to which the country is a signatory. One of the Commission’s recommendations was for the state of Brazil to compensate Maria da Penha both monetarily and symbolically.

Therefore, the state awarded her financial compensation, and brought together a group of feminist NGOs to help draft a law to combat domestic and family violence against women. On the 7th of august of 2006, the then-President Luiz Inácio ‘Lula’ da Silva signed the Federal law n° 11.340, better known as the Maria da Penha law, as a token of gratitude for her fight for better women’s rights.

A new legislation finally sees the light of day

The law introduced paragraph 9 of the article 129 of the Brazilian Penal code. The new article provides that perpetrators of violence against women can be arrested in the act of committing an offence, or have their preventive detention ordered by the judge. Amongst the many changes it brought, the law opened the possibility to the order of new preventive measures in times of urgency and/or when the physical or psychological integrity of the victim is at stake. Also, aggressors will no longer have the possibility to be punished with alternative sentences, and the maximum time of imprisonment increased from one year to three years and three months. Moreover, the law tackles behaviour that goes beyond physical domestic aggression, defining and distinguishing five forms of violence against women : property, sexual, physical, moral, and psychological violence.

According to research by the Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (IPEA) in 2015, the law helped to diminish by 10% the number of femicides. Indeed, the law worked by improving the conditions for victims to report their aggressors, and by setting up improved jurisdictional mechanisms, enabling the criminal justice system to deal more effectively with cases involving domestic violence The number of women reporting some form of abuse increased, largely thanks to the creation of specialised services and new dedicated police stations.

Finally, because the Maria da Penha law only tackled gender-based violence, women called for new specific legislation needed to incriminate femicide, the most gruesome expression of gender-based violence there is. This first law then paved the way for its complementary law, the ‘Femicide Law’ to pass. On March 9 2015, the then President Dilma Rousseff signed the bill introducing femicide in the Brazilian Penal Code as simple or aggravated homicide committed against a woman because of her gender.

The challenging of the criminalisation of femicide

In Brazil, the criminalization of the five forms of violence against women and the offence of femicide is a direct response to the prevailing patriarchal cultural norms. By establishing various mechanisms to safeguard women’s rights and protect them from their aggressors, the country acknowledges the significant impact of the Feminist revolution that swept across Latin America in the late 2000s. This recognition is evident as 18 out of the 24 countries in the region, including Brazil, have incorporated the crime of femicide into their Penal codes since 2007.

However, if taken purely in its juridical aspect, some critics point out that the legislation is unconstitutional and unnecessary, since it would perpetuate inequality between men and women and thus distort the principle of equality before the law. This is why, in France, the word “féminicide” does not appear in the Penal code. Nevertheless, sexism is currently recognised as an aggravating circumstance of a crime or misdemeanour in the same way as homophobia or racism in article 132-77 of the Penal Code, in addition to other aggravating circumstances such as murder perpetrated by a spouse, cohabitee or PACS partner (which even extends to former partners), circumstances which therefore apply to crimes committed between partners of any sex.

Indeed, while parricide and infanticide disappeared from the Penal Code in 1994, it would seem problematic to introduce feminicide into the Penal Code in such a way as not to threaten equality before the law. Still, crimes that would otherwise be classified as a femicide are often qualified as a “crime passionnel” (a crime of passion), which many activists are against because of the belittling and stigmatising aspect of the term. While those acts aren’t criminally recognised as femicides, the media and the French diplomatic discourse in the international scene seems to frequently employ the term, in order to keep in accordance with anglo-saxon and latin-american vocabulary.

Thus, it seems that here or across the Atlantic ocean, the fight for women’s rights is far from over. In Brazil, while the law allowed for progress with the increase of reports and arrests, the rate of crimes committed against women still represents a high number, and the crime of femicide seems to be on the rise again this past couple of years In France, aspects of the crime of femicide appear to be incriminated by the Penal Code under certain aggravating circumstances. Nevertheless, the act is not explicitly punishable under criminal law, and although feminicide is a relatively minor issue in Western Europe, there has been an increase in the number of cases worldwide. Introducing the crime of feminicide and highlighting it in the legal debate in France and Europe is a way of raising awareness of the appalling daily reality of thousands of girls and women, many of whom are sadly no longer around to tell their stories.

Foto: Pexels, Unsplash